Ewout Pieters Houthulst foto maf 2 min

Ewout Pieters schreef zijn liefde voor Houthulst neer in een rap

Er zijn zo van die mijlpalen in je leven die je nooit meer vergeet. De overgang tussen het middelbaar en het volwassen leven is zo’n mijlpaal. We ontmoeten Ewout Pieters op zijn achttiende verjaardag, net voor hij naar Gent trekt om er zijn universitaire studies aan te vatten. “Houthulst is een zalige gemeente om op te groeien.”

De zon prikt door het dichte bladerdek van het Vrijbos in Houthulst. Ewout noemt dit, net als de meeste inwoners van Houthulst, het Grote Bos. Aan de overkant van de straat bevindt zich dan het Kleine Bos met de Lourdesgrot waar altijd kaarsjes branden.

Ewout, net terug van een tripje Lloret de Mar met vrienden, komt hier graag lopen. “Het Vrijbos is voor mij echt dé troef van Houthulst. Ik loop een vaste tour van vijf kilometer en als ik echt goede benen heb, maak ik er tien kilometer van. Vooral tijdens de coronaperiode trok ik vaak het bos in, ook om er met de hond te wandelen. Hier hangt zuurstof in de lucht!”

Brihang als voorbeeld

In het vierde middelbaar vormde hij in de muziekles samen met zijn copain Matthijs Latre het iconische ‘Can’t Help Falling in Love’ van Elvis Presley om tot een rap. Het duo zette de klas in vuur en vlam en de leraar beloonde zoveel creativiteit met mooie punten. Het smaakte naar meer. “We zetten ons aan de schrijftafel om ‘Houthulst’ neer te pennen. Zonder veel verwachtingen, en in het begin vooral als grap, plaatsten we het liedje op YouTube. In geen tijd werd het een kleine duizend keer bekeken.”

Brihang is hun grote voorbeeld. Matthijs zorgt voor de muziek en Ewout rapt de teksten. Hun groepsnaam LilPieters&Lusic, kortweg LP, is een verwijzing naar de Nederlandse rapper Lil Kleine. Spontaan heft Ewout het refrein van ‘Houthulst’ aan, eerst voorzichtig dan uit volle borst. “In Houthulst zijn het niet ollemolle marginaaln, soms hoor je wel een keer goeie verhaaln (…)”, zingt hij a capella.

Ewout Pieters Houthulst foto maf 3 min

Ewout Pieters (18)

  • Student Logopedische en Audiologische Wetenschappen aan de UGent
  • Helft van muzikale duo LilPieters&Lusic
  • Houdt van lopen en fietsen
  • Levensmotto: “LACH!”
“Na mijn studies zou ik liefst in de Westhoek blijven wonen”

Kleine klassen

Ligt de reputatie van Houthulst je nauw aan het hart, vragen we tussen twee rapregels door. “Inwoners van Houthulst worden al te gemakkelijk afgeschilderd als messentrekkers of marginalen. Dat is niet hoe ik als kind deze warme gemeente ervaren heb. Het is nergens beter opgroeien dan hier. Dat wou ik met ‘Houthulst’ in de verf zetten.”

Ewout zegt ‘zijn’ Houthulst te zullen missen, eenmaal hij op kot zit in Gent. “Net als in een stad heb je hier alles bij de hand, met dat verschil dat er ruimte is. Je kan gerust een half uur moederziel alleen in het Vrijbos wandelen.” Eén van de hobby’s van Ewout is fietsen. “Met vrienden uit het middelbaar trek ik regelmatig met de koersfiets richting Heuvelland, Poperinge of Ieper. Rondom Diksmuide houden we vooral van de Krekedalroute omdat daar weinig obstakels zijn.”

We nemen ondertussen plaats op een robuuste zitbank in het bos. Een vlinder raakt even de mouw van Ewout aan. Op het pad passeert een familie. De kinderen hebben loopfietsjes mee. Hoe het voor Ewout was om kind te zijn in Houthulst? “Machtig!”, is het spontane antwoord. “De lagere school bestaat uit kleine klassen waardoor de band tussen leerkracht en leerling bijzonder sterk is. Binnenkort organiseert de school trouwens een reünie. Het is hier goed wonen voor gezinnen met jonge kinderen, ook dankzij de vele voorzieningen. In Houthulst kan je alle mogelijke sporten beoefenen, van voetbal tot paardrijden. Het sportcentrum werd pas gerenoveerd. Er is een afdeling van de muziekschool en een chiro. Op elke feestdag organiseert de gemeente speciale activiteiten, zoals de Paaseierenraap of de Halloweentocht. Er is hier ook nog ruimte om te bouwen. We zien dat de laatste jaren veel nieuwe gezinnen met jonge kinderen in Houthulst komen wonen.”

The making off Ewout Pieters Houthulst foto BAD 8 min

Iedereen een job

Ewout heeft vijf jaar studies voor de boeg. Hij leeft, zoals elke 18-jarige, van dag tot dag. We dringen toch aan om even in die glazen bol te kijken. “Ik zou later graag in de Westhoek blijven wonen. Je weet natuurlijk nooit wie je ontmoet, maar ze zal toch sterke argumenten moeten bovenhalen om me hier weg te krijgen.”

Deze zomer bracht Ewout door in Plopsaland De Panne. “Elke jongere uit de streek kan er zijn vakantiejob doen en nog hebben ze mensen tekort. De interactie met de kinderen is er geweldig. Ik sta afwisselend aan de attracties en soms moet ik in een kostuum kruipen. Ik betrap mezelf erop dat ik met een brede glimlach in dat pak zit, hoewel ze mijn gezicht niet kunnen zien.”

Binnenkort staat hij met LilPieters&Lusic op het podium, voor de tiende keer al. Of hij geen schrik heeft? “Ik ben van nature niet de persoon die in de belangstelling wil staan. Door ons muzikale project heb ik dus wel schroom moeten overwinnen. Weet je wat ik eigenlijk nog spannender vind? Sinds een paar dagen staat onze nieuwe single op Spotify. Dat kostte wel wat, maar dankzij de verkoop van onze merchandise konden we dat betalen. Misschien moeten we eens een lied schrijven over de Westhoek?”

The making off Ewout Pieters Houthulst foto maf 7 min
Meer over het leven in de Westhoek

Cookies

Om optimaal gebruik te kunnen maken van deze website, moet je cookies toestaan.

Instellingen

Vereist voor de goede werking van de website, kunnen niet uitgeschakeld worden.

Houden informatie bij over hoe je onze website bezoekt.

Houden je surfgedrag bij om je relevante reclame op andere websites te kunnen aanbieden.